Der Autor:

EDGAR RICE BURROUGHS war ein amerikanischer Schriftsteller der spekulativen Fiktion, der vor allem für sein umfangreiches Werk in den Genres Abenteuer, Science Fiction und Fantasy bekannt ist. Zu seinen bekanntesten Werken gehört Tarzan der Affen.

Der Herausgeber DIPL.-MATH. KLAUS-DIETER SEDLACEK, Jahrgang 1948, studierte in Stuttgart neben Mathematik und Informatik auch Physik. Nach fünfundzwanzig Jahren Berufspraxis in der eigenen Firma widmet er sich nun seinen privaten Forschungsvorhaben. Darüber hinaus ist er der Herausgeber mehrerer Buchreihen.

Über das Buch:

Die Saga um John Carter vom Mars bzw. der Barsoom- oder Mars-Zyklus ist eine der bekanntesten und auch beliebtesten Science-Fiction-Buchreihen des Tarzan-Autors Edgar Rice Burroughs.

In der Geschichte "Die Unsichtbaren vom Mars" geht es um eine der gefährlichsten Situationen für John Carter. Nirgendwo auf dem Mars war der Held je in eine gefährlichere Situation geraten - hier standen ihm plötzlich scharfe Schwerter gegenüber, die er nicht sehen konnte, weil die Männer, gegen die er kämpfte, unsichtbar waren.

Die zweite Geschichte "Knochenmänner" handelt von einer unheimlichen Truppe von Geiselnehmern, die vom fernen Jupiter kam. Es war der erste Streich in einem bösen Plan den Mars zu unterwerfen.

Bibliografische Information der Deutschen Nationalbibliothek:

Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der

Deutschen Nationalbibliografie; detaillierte bibliografische Daten

sind im Internet über www.dnb.de abrufbar

Front cover painting by J. Allen St. John

Übersetzung, Coverdesign, Satz in moderner Antiqua-Schrift:

Klaus-Dieter Sedlacek

https://toppbook.de

© 2021 Klaus-Dieter Sedlacek

Herstellung und Verlag: BoD – Books on Demand GmbH, Norderstedt

ISBN: 978-3-7534-3663-0

Inhaltsverzeichnis

  1. WER IST JOHN CARTER?
  2. DIE UNSICHTBAREN VOM MARS
  3. KNOCHENMÄNNER
    1. Verräter
    2. U Dan
    3. Die Morgors von Sasoom
    4. ...und die Savators
    5. Ich bin kein Verräter
    6. Flucht
    7. Pho Lar
    8. In der Arena
    9. Nach Zanor!

A. Wer ist John Carter?

Die Saga um John Carter vom Mars bzw. der Barsoom- oder Mars-Zyklus ist eine der bekanntesten und auch beliebtesten Science-Fiction-Buchreihen des Tarzan-Autors Edgar Rice Burroughs. Nach dem Amerikanischen Bürgerkrieg begibt sich Hauptmann John Carter mit einem Freund auf Goldsuche. Gegen 1866 führt sie ihr Weg nach Arizona, wo sie in einen Hinterhalt der Apachen geraten. Während sein Freund getötet wird, kann sich John Carter in einer geheimnisvollen Höhle verstecken, wo er in eine Art Starrkrampf verfällt. Als er wieder zu sich kommt, befindet er sich in einer fremdartigen, bizarren Landschaft. Schnell wird ihm klar, dass er nicht mehr auf der Erde sein kann. Eine mystische Kraft hat ihn auf den Mars, den seine Bewohner Barsoom nennen, transportiert. Schon bald trifft er auf grüne Marsianer, riesige vierarmige Monster, denen er sich aber, dank der geringeren Schwerkraft des Planeten, überlegen zeigt. John Carter erkennt, dass der Planet ein sterbender ist. Überall findet er Reste alter Hochkulturen, die nicht von den jetzigen Bewohnern geschaffen wurden. Die Meere sind teilweise ausgetrocknet und der Sauerstoff muss künstlich erzeugt werden. Trotzdem gibt es ein mannigfaltiges Leben. Neben den grünen gibt es auch noch rote, weiße, schwarze und gelbe Marsianer, die in ständiger Feindschaft miteinander leben und sich gegenseitig bekriegen. Bald darauf begegnet John Carter der Prinzessin Dejah Thoris, einer Vertreterin des roten Volkes, welches den Menschen am ähnlichsten ist. Gemeinsam mit ihr und anderen neuen Freunden erkundet er den Mars, wobei er allerlei fantastische und aufregende Abenteuer erlebt. 1 - (Hrsg.)


1 Seite „John Carter vom Mars“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. Bearbeitungsstand: 17. Oktober 2020, 17:06 UTC. URL: https://de.wikipedia.org/w/index.php?title=John_Carter_vom_Mars&oldid=204637330 (Abgerufen: 10. Januar 2021, 12:04 UTC)

B. Die Unsichtbaren vom Mars

2Nirgendwo auf dem Mars war John Carter je in eine gefährlichere Situation geraten - hier standen ihm scharfe Schwerter gegenüber, die er nicht sehen konnte, weil die Männer, gegen die er kämpfte, unsichtbar waren.

KAPITEL I

Ja, Llana von Gathol war endlich in Sicherheit. Ich hatte sie aus der Gefangenschaft in der arktischen Stadt Pankor geholt, sie vor der Nase von Hin Abtol, dem selbsternannten Jeddak der Jeddaks des Nordens, gestohlen, und wir rasten in meinem eigenen Schnellflieger durch die dünne Luft des sterbenden Mars in Richtung Gathol. Ich war sehr zufrieden mit dem, was ich erreicht hatte, aber mir war auch sehr kalt.

"Du sagtest, du würdest mich nach Gathol bringen", begann Llana, nachdem wir Pankor weit hinter uns gelassen hatten. "Nichts würde mich glücklicher machen, als zu meinem Vater, meiner Mutter und meiner Heimatstadt zurückzukehren; aber wie können wir hoffen, dort zu landen, während Gathol von den Kriegern von Hin Abtol umzingelt ist?"

"Die Panar sind ein dummer, unfähiger Haufen", antwortete ich; "die meisten Krieger von Hin Abtol sind unwillige Wehrpflichtige, die es nicht übers Herz bringen, für ihren tyrannischen Herrn Krieg zu führen. Diese armen eingefrorenen Männer ertragen es nur, weil sie wissen, dass es kein Entrinnen gibt, und ziehen das Leben und das Bewusstsein vor, nach Pankor zurückgebracht und wieder eingefroren zu werden, bis Hin Abtol ihre Schwerter für einen zukünftigen Krieg braucht."

"'Eingefrorene Männer'!", stieß Llana aus; "was meinst du damit?"

"Du hast nichts von ihnen gehört, während du als eine Gefangene in Pankor warst?", fragte ich erstaunt.

"Nichts", versicherte mir Llana; "erzähl mir von ihnen."

"Gleich außerhalb der Mauern der Stadt der warmen Häuser stehen Reihen über Reihen von Gestellen in der beißenden Kälte und dem bitteren Wind der Nordpolarregion. Auf diesen Gestellen, wie Rindfleisch in einem Kühlhaus, hängen Tausende von Kriegern an den Füßen, festgefroren und in einem Zustand des Scheintods. Es sind Gefangene, die er auf zahlreichen Raubzügen in einem Zeitraum von gut hundert Jahren gemacht hatte. Ich habe mit einigen gesprochen, die seit über fünfzig Jahren eingefroren waren.

"Ich war im Wiederbelebungsraum, als einige von ihnen aufgetaut wurden; nach ein paar Minuten scheint es ihnen nicht schlechter zu gehen, aber die ganze Idee ist abscheulich."

"Warum tut er das?", fragte Llana. "Warum Tausende von ihnen?"

"Besser gesagt, Tausende über Tausende", sagte ich; "ein Sklave sagte mir, es seien mindestens eine Million. Hin Abtol träumt davon, ganz Barsoom mit ihnen zu erobern."

"Wie grotesk!", rief Llana aus.

"Wäre da nicht die Flotte von Helium, könnte er weit auf dem Weg zum Ziel seines grandiosen Ehrgeizes kommen; und du kannst deinen verehrten Vorfahren danken, Llana, dass es eine Flotte von Helium gibt. Nachdem ich dich nach Gathol zurückgebracht habe, werde ich nach Helium fliegen und eine Expedition organisieren, um Hin Abtols Träumen ein Ende zu bereiten."

"Ich wünschte, wir könnten vorher versuchen herauszufinden, was aus Pan Dan Chee und Jad-han geworden ist", erwiderte Llana; "die Panar haben uns kurz nach unserer Gefangennahme getrennt."

"Vielleicht sind sie nach Pankor gebracht und eingefroren worden", schlug ich vor.

"Oh nein!", rief Llana aus; "das wäre zu schrecklich."

"Du hast Pan Dan Chee sehr gern, nicht wahr?", fragte ich.

"Er ist ein sehr guter Freund", antwortete sie etwas steif. Das sture Frauenzimmer wollte nicht zugeben, dass sie in ihn verliebt war - und vielleicht war sie es auch nicht; man kann nie etwas über eine Frau sagen. Sie hatte ihn abscheulich behandelt, als sie zusammen waren; aber als sie getrennt waren und er in Gefahr schwebte, hatte sie die größte Sorge um seine Sicherheit gezeigt.

"Ich weiß nicht, wie wir etwas über sein Schicksal erfahren können", meinte ich, "es sei denn, wir erkundigen uns direkt bei den Panaren; und das könnte sich als ziemlich gefährlich erweisen. Ich würde gerne wissen, was aus ihnen und auch aus Tan Hadron von Hastor geworden ist."

"Tan Hadron von Hastor? Wo ist er?"

"Das letzte Mal, als ich ihn gesehen habe, befand er sich an Bord der Dusar, dem Schiff der Panar, das ich von ihrer Linie vor Gathol gestohlen habe; und er wurde von der meuternden Besatzung gefangen genommen, die mir das Schiff abgenommen hatte. Es gab eine Menge Meuchelmörder unter ihnen, und diese wollten Tan Hadron umbringen, sobald er das Schiff zu dem Ziel gebracht hatte, für das sie sich entschieden hatten; du siehst, keiner von der Besatzung verstand etwas von Navigation."

"Tan Hadron von Hastor", wiederholte Llana; "seine Mutter war eine königliche Prinzessin von Gathol und Tan Hadron selbst einer der größten Kämpfer von Barsoom."

"Ein hervorragender Offizier", fügte ich hinzu.

"Es müssen auch für ihn Maßnahmen ergriffen werden."

"Wenn es nicht zu spät ist", erklärte ich, "und die einzige Chance, einen von ihnen zu retten, besteht darin, dass ich Helium rechtzeitig erreiche, um eine Flotte nach Gathol zu bringen, bevor es Hin Abtol gelingt, es zu erobern, und dann weiter nach Pankor, falls wir die drei nicht unter Hin Abtols Gefangenen in Gathol finden."

"Vielleicht sollten wir besser direkt nach Helium fliegen", schlug Llana vor. "Eine Flotte von Helium aus könnte etwas erreichen, während wir zwei allein vielleicht nicht mehr erreichen, als dass wir wieder von den Panaren gefangen genommen werden - und es würde dir schwer zu schaffen machen, John Carter, wenn Hin Abtol dich jemals wieder in die Hände bekäme, nach dem, was du heute in Pankor veranstaltet hast." Sie lachte. "Ich werde nie vergessen, was du mit Rab-zov, dem 'stärksten Mann in Pankor', gemacht hast."

"Das wird Rab-zov auch nicht", bestätigte ich.

"Und Hin Abtol auch nicht. Und das Loch, das du in die Glaskuppel über der Stadt gerissen hast, als du den Flieger durch sie hindurchgeschossen hast! Ich wette, sie bekamen alle Schüttelfrost, bevor sie das flicken konnten. Nein, Hin Abtol wird dich nie vergessen."

"Aber er hat nie gewusst, wer ich wirklich war", erinnerte ich Llana. "Als ich meine Verkleidung ablegte, gehörte ich nicht mehr zu den Roten, und er würde nie auf die Idee kommen, dass er einmal John Carter in seiner Gewalt gehabt hatte."

"Das Ergebnis wäre dasselbe, was Dich betrifft", meinte Llana; "ich glaube, es wäre in jedem Fall der Tod."

Noch bevor wir uns weit von Pankor entfernt hatten, beschloss ich, dass es am klügsten wäre, direkt nach Helium zu fliegen und die Hilfe von Tardos Mors, dem Jeddak, in Anspruch zu nehmen. Obwohl ich die Titel Jeddak der Jeddaks und Kriegsherr von Barsoom trage, die mir von den Jeddaks von fünf Völkern verliehen wurden, habe ich sie immer nur als Ehrentitel betrachtet und mir nie angemaßt, die damit verbundene Autorität auszuüben, außer in Kriegszeiten, in denen sogar der große Jeddak von Helium gnädigerweise unter mir gedient hat.

Nachdem ich die Entscheidung getroffen hatte, eher nach Helium als nach Gathol zu fliegen, wandte ich mich nach Südosten. Vor uns lag eine Reise über die halbe Distanz um den Planeten, und wir besaßen weder Wasser noch Proviant. Bald waren die Türme und stattlichen Ruinen von Horz zu sehen, die uns beide an die Umstände erinnerten, unter denen wir Pan Dan Chee kennengelernt hatten, und ich dachte, dass Llana ein wenig traurig auf diese längst tote Stadt herabblickte, aus der ihr verschollener Geliebter wegen uns selbst verbannt wurde. Hierher ist sie vor Hin Abtol geflohen, und hier hat Hin Abtol genau diesen Flieger von mir gestohlen, den ich in seiner Polar- Hauptstadt gefunden und geborgen hatte. Ja, Horz barg viele Erinnerungen für uns beide; und ich war froh, als es hinter uns lag, dieses tote Denkmal einer toten Vergangenheit.

Weit voraus lag Dusar, wo man Wasser und Proviant bekommen konnte, aber die Sympathie der Menschen von Dusar war zweifelhaft. Denn Carthoris, der Fürst von Helium, war dort vor nicht allzu vielen Jahren von Astok, dem Sohn von Nutus, dem Jeddak von Dusar, fast zu Tode gebracht worden, und seither hatte es keinen Verkehr mehr zwischen Helium und Dusar gegeben. Jenseits von Dusar gab es keine befreundete Stadt, die bis nach Helium reichte.

Ich beschloss, einen großen Bogen um Dusar zu machen, und dabei flogen wir über ein Land, das mir völlig unbekannt war. Es handelte sich um ein hügeliges Land; und in einem langen, tiefen Tal sah ich einen der seltensten Anblicke auf dem Mars, einen prächtigen Wald. Nun, für mich bedeutet ein Wald Früchte und Nüsse und vielleicht auch Wildtiere; und wir hatten Hunger. Es würde zweifellos auch Mantilia-Pflanzen geben, deren Saft unseren Durst stillen könnte; und so beschloss ich zu landen. Mein gesunder Menschenverstand sagte mir, dass es eine riskante Sache sei, und die folgenden Ereignisse bewiesen, dass mein Urteil vollkommen zutraf.

KAPITEL II

Ich landete auf ebenem Boden in der Nähe des Waldes und wies Llana an, an Bord des Fliegers zu bleiben, um jederzeit abheben zu können, und machte mich auf die Suche nach Nahrung. Der Wald bestand hauptsächlich aus Skeel-, Sorapus- und Sompusbäumen. Die ersten beiden sind Hartholzbäume, die große, köstliche Nüsse tragen, während die Sompusbäume voller zitrusartiger Früchte mit einer dünnen roten Schale hingen. Das Fruchtfleisch dieser Frucht, Somp genannt, ist der Grapefruit nicht unähnlich, allerdings viel süßer. Sie gilt als eine große Delikatesse unter den Barsoomern und wird entlang vieler Kanäle angebaut. Ich hatte jedoch noch nie so große Früchte gesehen, die wild wuchsen; auch hatte ich noch nie Bäume auf dem Mars gesehen, die so groß waren wie die, die in diesem verborgenen Wald wuchsen.

Ich hatte so viel von den Früchten und Nüssen gesammelt, wie ich tragen konnte, als ich hörte, wie Llana mich rief. Es lag ein Hauch von Aufregung und Dringlichkeit in ihrer Stimme, und ich ließ alles fallen, was ich gesammelt hatte, und rannte in die Richtung des Fliegers.

Kurz bevor ich aus dem Wald herauskam, hörte ich sie schreien; und als ich auftauchte, erhob sich der Flieger vom Boden. Ich rannte auf ihn zu, so schnell, wie ich laufen kann, und das ist unter den Bedingungen der geringeren Schwerkraft, die auf dem Mars herrschen, extrem schnell. Ich nahm vierzig oder fünfzig Fuß in einem Sprung, und dann sprang ich volle dreißig Fuß in die Luft in dem Bemühen, die Reling des Fliegers zu ergreifen. Eine Hand berührte das Dollbord; aber meine Finger schlossen sich nicht ganz über der Reling, und ich rutschte zurück und fiel zu Boden. Ich hatte jedoch einen Blick auf das Deck des Fliegers geworfen, und was ich dort sah, erfüllte mich mit Erstaunen und vermittelte meiner Kopfhaut aus irgendeinem Grund jenes seltsame Gefühl, als stünde jedes einzelne Haar aufrecht - Llana lag ganz allein auf dem Deck, und es war niemand am Steuer!

"Ein edles Unterfangen", bemerkte eine Stimme hinter mir, "Sie können sicher springen."

Ich wirbelte herum, meine Hand flog zum Griff meines Schwertes. Es war niemand da!

Ich blickte in Richtung des Waldes; da gab es kein Anzeichen eines lebenden Wesens um mich herum. Von hinten kam ein Lachen - ein spöttisches, provozierendes Lachen. Wieder drehte ich mich um. So weit ich sehen konnte, gab es nur die friedliche Marslandschaft. Über mir kreiste der Flieger und verschwand jenseits des Waldes - geflogen ohne menschliche Hand am Steuer durch eine unheimliche Kraft, die ich nicht ergründen konnte.

"Nun", sprach eine Stimme, wieder hinter mir, "wir können uns genauso gut auf den Weg machen. Ihnen ist sicher klar, dass Sie unser Gefangener sind."

"Mir ist nichts dergleichen klar", erwiderte ich. "Wenn ihr mich mitnehmen wollt, dann kommt und holt mich - kommt raus wie Männer, wenn ihr Männer seid."

"Widerstand ist zwecklos", erwiderte die Stimme; "wir sind zwanzig und Sie sind nur einer."

"Wer seid ihr?", fragte ich.

"Oh, verzeihen Sie", sprach die Stimme, "ich hätte mich vorstellen sollen. Ich bin Pnoxus, Sohn des Ptantus, Jeddak von Invak; und wen habe ich die Ehre gehabt, zu fangen?"

"Du hattest noch nicht die Ehre, mich zu fangen", antwortete ich. Ich mochte diese Stimme nicht - sie war zu ölig und höflich.

"Sie sind äußerst unkooperativ", stellte die Stimme namens Pnoxus fest. "Ich würde es hassen, unangenehme Methoden bei Ihnen anwenden zu müssen." Die Stimme klang jetzt nicht mehr so süß; es gab einen schwachen Klang von Stahl in ihr.

"Ich weiß nicht, wo Ihr Euch versteckt", antwortete ich, "aber wenn Ihr herauskommt, alle zwanzig, dann gebe ich Euch eine Kostprobe von Stahl. Ich habe genug von diesem Blödsinn."

"Und ich habe genug", schnauzte die Stimme. Irgendwie klang sie für mich wie eine Bärenfalle - die ganze ölige Süße hatte sich aus ihr verabschiedet. "Nehmt ihn mit, Männer!"

Ich sah mich schnell nach den Männern um, aber ich war immer noch allein - nur ich und eine Stimme waren da. Zumindest dachte ich das, bis Hände meine Knöchel packten und mir die Füße unter dem Hintern wegzerrten. Ich fiel flach aufs Gesicht, und etwas, das sich wie ein halbes Dutzend schwerer Männer anfühlte, sprang auf meinen Rücken, und ein halbes Dutzend Hände riss mir mein Schwert aus der Hand, und weitere Hände befreiten mich von meinen anderen Waffen. Dann fesselten unsichtbare Hände meine eigenen hinter dem Rücken und andere legten ein Seil um meinen Hals, und die Stimme befahl: "Stehen Sie auf!"

Ich stand auf. "Wenn Sie ohne Widerstand mitkommen", sprach die Stimme, die sich Pnoxus nannte, "wird es für Sie und für meine Männer viel leichter sein. Einige von ihnen sind ziemlich jähzornig, und wenn Sie es ihnen schwer machen, kommen Sie vielleicht nicht lebend nach Invak."

"Ich werde mitkommen", antwortete ich, "aber wohin? Ansonsten werde ich warten."

"Sie werden geführt werden", erklärte Pnoxus, "und sehen Sie zu, dass Sie folgen, wohin Sie geführt werden. Sie haben mir schon genug Ärger bereitet."

"Sie werden nicht wissen, was Ärger ist, bis ich Sie sehen kann", erwiderte ich.

"Drohen Sie nicht; Sie haben sich schon genug Ärger eingehandelt."

"Was ist aus dem Mädchen geworden, das bei mir war?", fragte ich.

"Ich habe Gefallen an ihr gefunden", meinte Pnoxus, "und ließ sie von einem meiner Männer, der ein Schiff fliegen kann, nach Invak bringen."

Ich kann nicht sagen, was für eine unheimliche Erfahrung es war, von Männern durch den Wald geführt zu werden, die ich nicht sehen konnte, und von einer Stimme angesprochen zu werden, die keinen Körper hatte; aber als ich erkannte, dass ich wahrscheinlich an den Ort gebracht wurde, an den man Llana von Gathol brachte, folgte ich zufrieden, nein, besorgt, gefügig, wohin man mich führte.

Ich konnte das Seil sehen, das von meinem Hals aus vor mir herführte; es fiel in der Regel in einer sanften Kurve ab und verschwand dann allmählich, wie eine Vignette; manchmal richtete es sich plötzlich auf, und dann spürte ich einen Ruck im Nacken; aber indem ich diesem geisterhaften Seilende folgte, wie es sich zwischen den Bäumen des Waldes hindurchschlängelte, und die Biegung sorgfältig beobachtete, um einen bevorstehenden Ruck durch die Begradigung der Kurve vorauszusehen, lernte ich, Schwierigkeiten zu vermeiden.

Vor und hinter mir hörte ich ständig Stimmen, die andere Stimmen beschimpften:

"Pass auf, wo du hintrittst, du Idiot", oder: "Hör auf, mir auf die Fersen zu treten, du Trottel", oder: "Was glaubst du, wen du da anrempelst, du Trottel!" Die Stimmen schienen sich ständig gegenseitig in die Quere zu kommen. So ernst ich meine Situation auch empfand, ich konnte nicht anders, als mich zu amüsieren.

Ich fühlte, wie ein Arm den meinen berührte, oder zumindest fühlte es sich wie ein Arm an, das warme Fleisch eines nackten Arms; er berührte mich für einen Augenblick, um dann sofort wieder weggenommen zu werden, und dann berührte er mich wieder in einer gemessenen Kadenz, wie die Arme zweier Männer, die aus dem Gleichschritt nebeneinander gehen; und dann sprach eine Stimme dicht neben mir, und ich wusste, dass eine Stimme mit mir einherging.

"Wir kommen an einen gefährlichen Ort", sprach die Stimme; "Sie sollten besser meinen Arm nehmen."

Ich tastete mit meiner rechten Hand nach außen und fand einen Arm, den ich nicht sehen konnte. Ich griff nach etwas, das sich wie ein Oberarm anfühlte, und als ich das tat, verschwand meine rechte Hand! Nun endete mein rechter Arm am Handgelenk, oder zumindest schien es so; aber ich konnte fühlen, wie meine Finger den Arm umklammerten, den ich nicht sah. Ein unheimliches Gefühl war das. Ich mag keine Situationen, die ich nicht verstehen kann.

Fast sofort kamen wir an eine offene Stelle im Wald, wo keine Bäume wuchsen.

Das Gelände bestand aus winzigen Erdhügeln, und wenn ich darauf trat, sank es ein paar Zoll nach unten. Es fühlte sich an, als würde man auf mit Torf bedeckten Spiralfedern laufen.

"Ich werde Sie führen", verkündete die Stimme an meiner Seite. "Wenn Sie hier allein vom Weg abkämen, würden Sie vom Erdboden verschlungen. Das Schlimmste, was Ihnen jetzt passieren kann, wäre, mit einem Bein darin zu stecken, denn ich kann Sie herausziehen, bevor es Sie richtig packt."

"Danke", sagte ich; "das ist sehr anständig von Ihnen."

"Denken Sie sich nichts dabei", antwortete die Stimme. "Sie tun mir leid; es tut mir immer leid um Fremde, die das Schicksal in den Wald von Invak führt. Wir haben einen anderen Namen für ihn, der ihn, wie ich finde, besser beschreibt - der Wald der verlorenen Seelen."

"Ist es wirklich so schlimm, in die Hände eurer Leute zu fallen?", fragte ich.

"Ich fürchte, das ist es", antwortete die Stimme; "es gibt kein Entkommen."

Das hatte ich schon einmal gehört; es beeindruckte mich also nicht sehr. Die kleinen Völker von Barsoom sind große Angeber; sie haben immer die besten Schwertkämpfer, die schönsten Städte, die hervorragendste Kultur; und wenn man ihnen einmal in die Hände fällt, ist man immer zum Tod oder zu einem Leben in Sklaverei verdammt - man kann ihnen nie entkommen.

"Darf ich Ihnen eine Frage stellen?", erkundigte ich mich.

"Gewiss", sagte die Stimme.

"Sind Sie immer nur eine Stimme?"

Eine Hand, ich nehme an, es war seine rechte Hand, ergriff meinen Arm und drückte ihn mit kräftigen, wenn auch unsichtbaren Fingern; und was immer es war, das neben mir ging, kicherte. "Fühlt sich das nur wie eine Stimme an?", fragte er.

"Eine kernige Stimme", erwiderte ich. "Sie scheinen die körperlichen Eigenschaften eines Menschen aus Fleisch und Blut zu besitzen; haben Sie auch einen Namen?"

"Ganz gewiss; er lautet Kandus; und Ihrer?", fragte er höflich.

"Dotar Sojat", antwortete ich ihm und griff auf mein altbewährtes Pseudonym zurück.

Wir hatten nun erfolgreich das Moor oder was auch immer es war, durchquert, und ich nahm meine Hand von Kandus' Arm. Sofort war ich wieder vollständig sichtbar, aber Kandus blieb nur eine Stimme. Wieder ging ich allein, ich und ein Seil, das vor mir herausragte und scheinbar dem Gesetz der Schwerkraft trotzte. Selbst die Tatsache, dass ich vermutete, dass das andere Ende des Seils an einer Stimme befestigt war, trug nicht dazu bei, es richtig erscheinen zu lassen; es war eine höchst unanständige Art und Weise für ein Seil, sich so zu verhalten.

"'Dotar Sojat'", wiederholte Kandus; "das klingt eher wie der Name eines grünen Mannes."

"Du bist mit den grünen Männern vertraut?", fragte ich.

"Oh ja; es gibt eine Horde, die sich gelegentlich auf den toten Meeresböden jenseits des Waldes aufhält; aber sie haben gelernt, um uns einen großen Bogen zu machen. Trotz ihrer Größe und Stärke haben wir einen deutlichen Vorteil gegenüber ihnen. Ich glaube sogar, dass sie große Angst vor uns haben."

"Das kann ich mir gut vorstellen; es ist nicht leicht, gegen Stimmen zu kämpfen; es gibt nichts, wo man sein Schwert hineinstecken kann."

Kandus lachte. "Ich nehme an, Sie möchten Ihr Schwert in mich hineinstecken", bemerkte er.

"Ganz und gar nicht", antwortete ich; "Sie sind sehr anständig zu mir gewesen, aber ich mag diese Stimme nicht, die sich Pnoxus nennt. Es würde mir nichts ausmachen, mit ihr die Schwerter zu kreuzen."

"Nicht so laut", mahnte Kandus. "Sie müssen bedenken, dass er der Sohn des Jeddak ist. Wir müssen alle sehr nett zu Pnoxus sein - egal, was wir privat von ihm halten mögen."

Daraus schloss ich, dass Pnoxus nicht beliebt war. Es ist wirklich erstaunlich, wie schnell man einen Menschen nach seiner Stimme beurteilen kann; das wurde mir noch nie so eindringlich vor Augen geführt. Nun, die Stimme von Pnoxus hatte mir von Anfang an nicht gefallen, auch wenn sie weich und ölig klang, vielleicht gerade deshalb; aber die Stimme namens Kandus hatte mir gefallen - es handelte sich um die Stimme eines Mannes, offen und ohne Arglist; eine gute Stimme.

"Woher kommen Sie, Dotar Sojat?", fragte Kandus.

"Aus Virginia", antwortete ich.

"Das ist eine Stadt, von der ich noch nie gehört habe. In welchem Land liegt sie?"

"Sie liegt in den Vereinigten Staaten von Amerika", antwortete ich, "aber auch davon haben Sie noch nie gehört."

"Nein", gab er zu; "das muss ein fernes Land sein."

"Es ist ein weites Land", versicherte ich ihm, "etwa dreiundvierzig Millionen Meilen von hier."

"Sie können so viel reden, wie Sie wollen", bemerkte er. "Es macht mir nichts aus, wenn Sie mit mir scherzen", fügte er hinzu, "aber ich würde weder mit Pnoxus noch mit Ptantus, dem Jeddak, scherzen, wenn ich Sie wäre; keiner von beiden hat einen Sinn für Humor."

"Aber ich habe nicht gescherzt", beharrte ich. "Sie haben den Jasoom in der Nacht am Himmel gesehen?"

"Natürlich", antwortete er.

"Nun, das ist die Welt, von der ich komme; sie heißt dort Erde, und Barsoom ist als Mars bekannt."

"Sie sehen aus und reden wie ein ehrenwerter Mann", meinte Kandus; "und obwohl ich es nicht verstehe, bin ich geneigt, es zu glauben; allerdings sollten Sie sich besser einen Ort auf Barsoom als Ihr Zuhause aussuchen, wenn Sie jemand in Invak befragt; und Sie könnten bald befragt werden - wir sind jetzt vor den Toren der Stadt."

KAPITEL III

Invak! Die Stadt im Wald der unsichtbaren Menschen. Zuerst sah man nur ein Tor, so dicht standen die Bäume, die die Stadtmauer verbargen - Bäume und Ranken, die die Mauer bedeckten.

Ich hörte eine Stimme, die uns herausforderte, als wir uns dem Tor näherten, und ich hörte Pnoxus' Stimme antworten: "Es ist Pnoxus, der Fürst, mit zwanzig Kriegern und einem Gefangenen."

"Einer soll vortreten und das Gegenzeichen geben", sprach die Stimme.

Ich wunderte mich, dass die Wache am Tor weder den Sohn des Jeddaks noch einen der zwanzig Krieger mit ihm erkennen konnte. Ich vermute, dass eine der Stimmen vorging und das Gegenzeichen flüsterte, denn in diesem Moment sagte eine Stimme: "Tritt ein, Pnoxus, mit deinen zwanzig Kriegern und deinem Gefangenen."

Sofort schwang das Tor auf, und dahinter erblickte ich einen erleuchteten Korridor und Menschen, die sich darin bewegten; dann straffte sich mein Seil, und ich schritt auf das Tor zu; und vor mir tauchten plötzlich, einer nach dem anderen, bewaffnete Männer jenseits der Schwelle des Tores auf; einer nach dem anderen erschienen sie wie aus dem Nichts materialisiert und schritten weiter den beleuchteten Korridor entlang. Ich näherte mich dem Tor scheinbar allein, aber als ich über die Schwelle trat, erschien ein Krieger an meiner Seite, wo die Stimme von Kandus gewesen war.

Ich sah den Krieger an, und meine offensichtliche Verwunderung muss mir ins Gesicht geschrieben gewesen sein, denn der Krieger grinste. Ich blickte hinter mich und sah, wie sich ein Krieger nach dem anderen in dem Moment, in dem er die Schwelle überschritt, zu einem Menschen aus Fleisch und Blut materialisierte. Ich war nur von Stimmen begleitet durch den Wald gelaufen, aber jetzt liefen zehn Krieger vor mir, neun hinter mir und einer an meiner Seite.

"Sind Sie der Kandus?", fragte ich diesen.

"Gewiss", bestätigte er.

"Wie machen Sie das?", rief ich aus.